Neue Farbstoff-Solarzelle liefert doppelte Power - ForscherInnen tüfteln an Singulett-Spaltung

Forschende können Solarenergie verdoppeln

Gute Nachrichten aus der Solarenergie-Forschung: Mit Hilfe der sogenannten Singulett-Spaltung verdoppeln ForscherInnen der Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) die Zahl der Elektronen, die von einfallenden Lichtteilchen angeregt werden. Mit der Singulett-Spaltung in farbstoffsensibilisierten Solarzellen könnte die interne Energieausbeute im Vergleich zu herkömmlichen Siliziumzellen theoretisch verdoppelt werden. Die Ergebnisse wurden im Fachjournal "Angewandte Chemie" veröffentlicht.

Bis heute 30 Prozent mit Silizium

Moderne Solarzellen, die im Kern aus Siliziumlagen bestehen, sind technisch zwar ausgereift und durch industrielle Massenproduktion vergleichsweise preiswert, haben jedoch einen Nachteil: Sie erzielen einen maximalen Wirkungsgrad von 33 Prozent. Die sogenannte Shockley-Queisser-Grenze legt zwar eine interne Energieausbeute von 100 Prozent zugrunde, weil ein Photon des Sonnenlichts theoretisch ein Elektron des Siliziumgitters anregen kann.

Allerdings führen externe Faktoren zu erheblichen Energieverlusten: Reflexionen an Ober- und Grenzflächen, elektrische Widerstände und die Tatsache, dass nicht das gesamte Spektrum des sichtbaren Sonnenlichts optimal genutzt werden kann. "Die leistungsfähigsten Silizium-Solarzellen haben inzwischen einen Wirkungsgrad von 30 Prozent", erklärt Andreas Kunzmann vom Lehrstuhl für Physikalische Chemie I und setzt auf neue Impulse in der Forschung.

Kraft des Pentacen-Moleküls verdoppelt Leistung

Genau diesen alternativen Ansatz verfolgt das Team. Da sich die externen Energieverluste einer Solarzelle nur bis zu einem gewissen Grad verringern lassen, setzen die Forscher bei der primären Energieausbeute an. Sie nutzen das Prinzip der Singulett-Spaltung, bei der ein einfallendes Lichtteilchen nicht nur ein, sondern zwei Elektronen anregt. Neu ist dieses Prinzip nicht, allerdings konnte der Prozess bislang nur in Lösung oder hochkristallinen Materialien nachgewiesen werden - keine optimale Voraussetzung für den Einsatz in Solarmodulen.

Zusammen mit ChemikerInnen aus Alberta gelang den Erlanger Forschern ein praktikablerer Aufbau. Sie synthetisierten ein neues Pentacen-Molekül - eine Kohlenwasserstoffverbindung im festen Aggregatzustand, die als organischer Farbstoff das Sonnenlicht absorbiert. Kombiniert wird das Pentacen mit einer aus Indium-Zink-Oxid bestehenden Photoelektrode und einem Elektrolyt aus Lithium und Jod. Kunzmann: "Dieser Aufbau bringt die Singulett-Spaltung vom Reich der Grundlagenforschung in den Bereich der Anwendung."

Aktuell werden 130 Prozent erreicht. "Momentan halten wir die Spannung sehr niedrig, weil die gleichzeitige Anregung von Elektronen in benachbarten Molekülen noch zu hohe Verluste aufweist. Wenn wir diese Verlustprozesse besser kontrollieren, können wir auch die Effizienz weiter erhöhen", erläutert Kunzmann. Parallel dazu arbeiten die Forscher an der Langlebigkeit ihrer Entwicklung, um die Voraussetzung für die industrielle Fertigung zu schaffen.

Quelle: Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg / Pressetext.Redaktion

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